Por qué el sueño es tan importante en la adolescencia

Es casi la hora del almuerzo y su hijo o hija adolescente todavía está durmiendo. Es posible que sienta la tentación de ir allí y tirar de su pie, pero ¿debería hacerlo realmente? La respuesta es probablemente no. Los adolescentes necesitan más horas de sueño porque sus cuerpos y mentes están creciendo rápidamente, y el sueño de los adolescentes es importante para la salud mental actual y futura. 

Los estudios muestran que la falta de sueño es uno de los síntomas más comunes de depresión entre los adolescentes. Esto también es cierto para los adultos, con el 92% de las personas con depresión quejándose de dificultad para dormir.

Para muchos, el insomnio comienza antes de la depresión y termina aumentando el riesgo de problemas de salud mental en el futuro. ¿Deberíamos tomarnos más en serio el sueño de los adolescentes?

En un estudio publicado en 2020, Faith Orchard, psicóloga de la Universidad de Sussex, examinó datos de un gran grupo de adolescentes seguidos de 15 a 24 años. Aquellos que informaron haber dormido mal a los 15 años, pero que no tenían depresión ni ansiedad en ese momento, tenían más probabilidades que sus compañeros de experimentar ansiedad o depresión cuando cumplieron los 17, 21 o 24 años.

También con los adultos, los problemas para dormir pueden ser un predictor de depresión futura. Un metanálisis de 34 estudios, que entre ellos siguió a 150 000 personas durante un período de entre tres meses y 34 años, concluyó que si las personas tenían problemas para dormir, su riesgo de sufrir depresión más adelante en la vida se duplicaba.

Esto no quiere decir, por supuesto, que todas las personas que duermen mal tendrán depresión. Aún así, es una llamada de atención para que todos le demos a nuestro sueño la prioridad correcta.

¿Por qué es importante dormir lo suficiente? 

La falta de sueño tiene efectos negativos en nosotros, incluida la tendencia a alejarse de los amigos y la familia, la falta de motivación y el aumento de la irritabilidad, lo que puede afectar la calidad de las relaciones de una persona, poniendo a -a en mayor riesgo de depresión

Además, hay factores biológicos a considerar. La falta de sueño puede provocar un aumento de la inflamación en el cuerpo, lo que se ha relacionado con problemas de salud mental. 

  

Otro factor importante es la memoria, que, en consecuencia, afecta los resultados en la escuela. Los estudios de imágenes y comportamiento continúan mostrando el papel crítico que juega el sueño en el aprendizaje y la memoria. Los investigadores creen que: 

 

  • La falta de sueño afecta la capacidad de una persona para concentrarse y aprender de manera eficiente. 
  • El sueño es necesario para consolidar un recuerdo y poder recordarlo en el futuro. 

 

El neurocientífico de la Universidad de Oxford, Russell Foster, descubrió que la interrupción de los ritmos circadianos, el ciclo natural de sueño y vigilia, no es infrecuente entre las personas con trastorno bipolar o esquizofrenia. En algunos casos, el reloj biológico puede desincronizarse tanto que las personas están despiertas toda la noche y durmiendo durante el día. 

Entonces, tal vez los problemas del sueño deben tomarse más en serio en adolescentes y adultos. Las intervenciones para dormir son simples y, en algunos casos, exitosas.Lo que ya está claro a partir de un metanálisis de 49 estudios es que combatir la falta de sueño entre los insomnes no solo les ayuda a dormir mejor, sino que también reduce la depresión 

 

Mejor para la salud física 

 

El sueño contribuye al funcionamiento efectivo de casi todos los sistemas del cuerpo. Fortalece el sistema inmunológico, ayuda a regular las hormonas y permite la recuperación muscular. 

Los investigadores han descubierto que los adolescentes que no duermen lo suficiente tienen un mayor riesgo de padecer diabetes y problemas cardiovasculares a largo plazo. 

 

Toma de decisiones  

 

La dificultad para recordar cosas es un síntoma común de no dormir lo suficiente. Dado que el cerebro no tiene tiempo para crear nuevas vías para la información recién aprendida, la falta de sueño a menudo afecta la forma en que se consolidan los recuerdos. 

Otros impactos cognitivos potenciales incluyen dificultades de aprendizaje y concentración, habilidades reducidas para tomar decisiones y control emocional y conductual deficiente. 

 

Cómo dormir mejor 

 

Sin embargo, cualquier persona que tenga dificultad para dormir puede probar las técnicas que han demostrado ser más efectivas: asegurarse de que reciba suficiente luz durante el día (mañana para la mayoría de las personas); no tomar una siesta de más de 20 minutos; no comer, hacer ejercicio o beber cafeína al final de la tarde; evite leer sus correos electrónicos o discutir temas estresantes en la cama; mantenga la habitación fresca, tranquila y oscura; e intente levantarse y acostarse a la misma hora todos los días.

 

Otras sugerencias son: 

  • Coma/beba algo ligero (como un vaso de leche) antes de acostarse.  
  • Trate de acostarse aproximadamente a la misma hora todas las noches.  
  • Mantén tu habitación fresca, oscura y tranquila, pero abre las cortinas o enciende las luces tan pronto como te levantes por la mañana. 
  • Duérmete siempre en tu cama. Y úsalo solo para dormir. Evite hacer la tarea, usar un teléfono inteligente o tableta, o jugar videojuegos mientras está en la cama. Intenta estar en tu cama con las luces apagadas durante al menos 8 horas todas las noches. 

Asegúrese de que no está tratando de hacer demasiado. ¿Todavía tienes algo de tiempo para divertirte y dormir lo suficiente? Si tiene problemas para dormir porque tiene demasiado en qué pensar, intente llevar un diario o una lista de tareas pendientes. Si escribe las cosas antes de acostarse, es posible que se sienta menos preocupado o estresado. También puedes probar Goodreams, un complemento natural a base de Melatonina, Gaba y otros elementos que estimulan el sueño y relajan la mente. 

 

Sueño recomendado por expertos: 

Grupo de edad 

Edad media 

Horas de sueño diarias recomendadas 

Recién nacido 

0-3 meses 

14-17 horas 

Bebé 

4-11 meses 

12-15 horas 

Niño 

1-2 años

11-14 horas 

Preescolar 

3-5 años

10-13 horas 

Edad escolar

6-13 años

9-11 horas 

Adolescente 

14-17 años

8-10 horas 

Adulto joven 

18-25 años

7-9 horas 

Adulto 

26-64 años

7-9 horas 

Ancianos 

65 años o más

7-8 horas 

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